Het Duitse Ruhrgebied met kinderen – onze tips voor uitjes

Het Duitse Ruhrgebied met kinderen – onze tips voor uitjes

Het Ruhrgebied, gelegen in het westen van Duitsland, mag dan wel bekend staan om zijn industriële erfgoed. Maar wist je dat het Ruhrgebied ook een geweldige bestemming is voor gezinnen? Te midden van voormalige fabrieken en oude mijnen, vind je originele uitzichtpunten, bezoek je oude fabrieken die hun deuren hebben geopend voor toeristen en wandel je over een achtbaan. Kortom, er is voor ieder wat wils in deze boeiende regio. In deze blog deelt Aniek haar tips voor uitjes in het Ruhrgebied voor het hele gezin.

Hoe kom je er

Het Ruhrgebied ligt in in de Duitse deelstaat Noordrijn-Westfalen, op slechts 150 kilometer van Utrecht. Met de auto ben je er in minder dan 2 uur. Met de trein is het ook goed te bereizen, en goed betaalbaar (mits je op tijd boekt). De belangrijkste plaatsen in het Ruhrgebied zijn Duisburg, Essen, Bochum, Dortmund, Gelsenkirchen, Oberhausen en Hamm.

Inmiddels zijn de oude fabrieken in het Ruhrgebied toegankelijk en veilig voor bezoekers

Tips voor het Ruhrgebied met kinderen

Aniek ging met haar man Lodewijk en zoontje Thijmen (1) op avontuur in het Ruhrgebied. Ze gebruikten Essen en Duisburg als uitvalsbasis om het industrieel erfgoed te ontdekken, én om te genieten van leuke activiteiten voor het hele gezin. Want het Ruhrgebied mag ooit dan wel een van de grootste industriegebieden in Europa zijn geweest, veel fabrieken zijn inmiddels stilgelegd en zijn omgetoverd tot toeristische parken. In deze blog deelt Aniek haar tips voor het Ruhrgebied met kinderen.

Wij geven tips voor het Ruhrgebied met kinderen
Aniek bezocht het Ruhrgebied met haar zoontje van 1

1. Kunstwerk van totempalen

Ook al is de autorit naar het Ruhrgebied vanaf Utrecht maar kort, het is toch fijn om uit de auto te stappen en de de reis te beginnen met iets actiefs. De Halde Haniel is daarom onze eerste stop. Vanaf deze kolenhelling, van 159 meter hoog, heb je een mooi uitzicht op de Prosper Haniel-mijn, de laatste werkende steenkoolmijn in Duitsland. Vanaf de parkeerplaats onder aan de Halde Haniel is het zo’n 4 kilometer lopen. De wandeling zelf is niet zo spannend, maar eenmaal boven is er genoeg te zien. 

Want pas als we boven staan en 360 graden uitzicht hebben, komt het immense van het industriegebied binnen. Zo ver het oog rijkt zien we industriegebied. Ons zoontje heeft ondertussen vooral aandacht voor het lunchpakket dat hij verorbert. Zelfs het kunstwerk boeit hem niet. De Baskische kunstenaar Agustín Ibarrola bouwde hier een monumentaal kunstwerk uit meer dan honderd kleurrijk beschilderde spoorbielzen. Als totempalen kijken ze uit over het Ruhrgebied.

Tip: Gebruik de navigatie naar ‘Parkplatz Halde Haniel’ voor gratis parkeren op korte afstand van het startpunt van de wandeling.

Honderd kleurrijk beschilderde spoorbielzen staan als totempalen bovenop Halde Haniel
Honderd kleurrijk beschilderde spoorbielzen staan als totempalen boven op Halde Haniel
Vanaf Halde Haniel kijk je over het Ruhrgebied heen
Vanaf Halde Haniel kijk je over het Ruhrgebied heen

2. De verhalen van Zeche Zollverein

In de middag duiken we dieper in het erfgoed van de regio en bezoeken we de oude kolenmijn Zeche Zollverein. Ooit één van de grootste kolenmijnen in het Ruhrgebied, nu UNESCO-Werelderfgoed met verschillende musea.

Wie kiezen voor een bezoek aan het Ruhrmuseum dat een mooi beeld van de natuur en cultuur in het Ruhrgebied geeft. Het museum is ontzettend groot. Ons zoontje vermaakt zich met het duwen van de kinderwagen, zo kunnen wij op ons gemak delen van het museum zien. Want alles zien, zo beseffen we ons al snel, is als je kinderen bij je hebt onmogelijk. Zo is er een immense vaste collectie, tijdelijke tentoonstellingen, en dan is er ook nog het Red Dot Design Museum. We kiezen voor de vaste opstelling.

De fabrieken van Zeche Zollverein zijn omgetoverd tot musea
De fabrieken van Zeche Zollverein zijn omgetoverd tot musea

Het museum geeft een boeiend inkijkje in de geschiedenis van de regio. Een stel stoflongen op sterk water vind ik misschien nog wel het indrukwekkendst. Ze zijn het trieste en pijnlijke voorbeeld van de zware arbeidsomstandigheden en de impact op de gezondheid van de arbeiders in deze regio. 

We verlaten het museum om een wandeling door het park te maken. De immense roltrap naar beneden blijkt nog het meest populaire onderdeel van het museum. Ons zoontje vermaakt zich kostelijk door te zwaaien naar anderen op de trap.

Tip: Het UNESCO-werelderfgoed Zollverein is 24/7 open voor het publiek. Er is gratis parkeergelegenheid bij de Kolenmijn. Er is voldoende horeca, dus je kunt je er uren vermaken.

Het is indrukwekkend om tussen de industrie door te wandelen
Zeche Zollverein
Langzaam neemt de natuur de fabrieken over

Tot rust komen in het Grugapark

Soms is het fijn om te ontsnappen aan de stadsdrukte, vooral als je met kinderen reist. Dan is Grugapark Essen de ideale plek. Dit prachtige stadspark beschikt over tal van groene ruimtes, speelplekken en zelfs een kleine dierentuin. Gelukkig hebben we de wandelwagen bij ons, want we maken flink wat kilometers.

Mooi is het wel. Vooral de kassen zijn populair bij gezinnen. Er scharrelen wat kleine vogels rond, dus de oogjes van de kleine schieten heen en weer. Hij geniet van de vlinders die rondfladderen, en van de kleuren en geuren in de kas.

De botanische tuin in een van de kassen van het Grugapark

Eenmaal de kassen uit rent onze kleine man meteen naar het dierenverblijf. Om eerlijk te zijn vind ik vooral de vogelverblijven hier te klein. De kinderen lijken er geen moeite mee te hebben. Zij kijken met open mond naar de papegaaien en roofvogels. We lopen met een grote boog om het hertenpark heen. Niet omdat we dat niet willen zien, integendeel. Maar de dierenparken in het Grugapark hebben niet heel ruime openingstijden, dus die missen we helaas. In plaats daarvan nemen we een kijkje bij de flamingo’s die parmantig rondlopen.

Tip: Koop een , want de routes staan slecht aangegeven. 

Een papegaai in het Grugapark in het Duitse Ruhrgebied
De vogels in het Grugapark in het Ruhrgebied zijn favoriet bij de kinderen
Bloeiende Dahlia's in het Grugapark in het Duitse Ruhrgebied dat wij bezochten met kinderen

Wandelen over een achtbaan

Vanaf het Grugapark is het maar een korte autorit naar de Tiger and Turtle Magic Mountain. Op één van de slakkenbergen, overblijfselen van de mijnbouw, is een uitzichtpunt gemaakt. Het opvallende kunstwerk boven aan deze helling blijkt een metershoge achtbaan te zijn. Én je kunt hier overheen lopen.

De ogen van ons zoontje beginnen te stralen zodra hij de honderden traptreden ziet. Hij is dol op traplopen en rent meteen op de ingang af. Achteraf zien we pas dat de attractie voor kinderen van 3 jaar en ouder bedoeld is. Daar heeft die van ons geen oog voor. Hij klimt met gemak de trappen op, zonder angst voor hoogtes.

Achtbaan bij Tiger And Turtle Magic Mountain
De ‘achtbaan’ bij Tiger and Turtle Magic Mountain is bijna helemaal te belopen

Ook voor volwassenen is het trouwens waanzinnig leuk. De achtbaan is opgebouwd uit trappen en je kunt bijna de hele looping lopen. Bijna, want over de kop, dat gaat te voet natuurlijk niet. Als ik om me heen kijk zie ik een adembenemend panorama over Duisburg, het Ruhrgebied en zelfs Düsseldorf zie ik in de verte liggen.

Tip: de Tiger & Turtle Magic Mountain is dag en nacht geopend en de toegang is gratis. Je hoeft je dus geen zorgen te maken over openingstijden.

Uitzicht over het Ruhrgebied vanaf Tiger and Turtle
Vanaf de slakkenberg heb je een mooi uitzicht over het Ruhrgebied

Landschaftspark Duisburg-Nord (onze favoriet!)

Onze reis bereikt zijn hoogtepunt met een bezoek aan het Landschaftspark Duisburg-Nord. Dit voormalige industriële complex is omgetoverd tot een uniek recreatiegebied. Bijna het hele hoogovencomplex kan zelfstandig worden verkend. Hoogoven nr. 5 torent letterlijk boven alles uit en je kunt deze hoogoven beklimmen. Het is wel even opletten. De kleintjes schieten zo onder een hek door of een trap omhoog. En een tip: met alle trappen laat je wandelwagens het best in de auto achter.

Op deze plek werd ooit erts gesmolten bij ongeveer 2.000 graden Celsius. Terwijl ik rustig de treden van de hoogoven beklim, kan ik me nauwelijks voorstellen wat zich hier vroeger afspeelde. Boven op de hoogoven kijk ik uit over verroeste staalconstructies, over Duisburg, het Ruhrgebied en de Nederrijn. Het uitzicht over de omgeving is werkelijk adembenemend.

Tip: Als je oudere kinderen hebt die wat langer op kunnen blijven, moet je zeker overwegen ‘s avonds het park te bezoeken. De verlichting in de avonduren maakt de ervaring nog indrukwekkender.

Onze favoriete adresjes

Eten en drinken

Curry bij Mekong Thai-Küche

De keuze aan restaurants in Essen is niet enorm, maar we eten heerlijk bij Mekong Thai-Küche. Vooral de vegetarische Porpia Jee en de Gäng Ped Curry zijn een aanrader. Het restaurant is ontzettend kindvriendelijk. Een kinderstoel is zo bijgezet en aandacht krijgt onze kleine man volop. Bij ieder gerecht dat op tafel kwam, krijgt hij meteen een aai over zijn bol.

Vega schnitzels bij Webster Brauhaus

Een culinaire verkenning van Duitsland komt al snel uit op schnitzels, curryworsten en pretzels. Maar met vegetarische ouders of kinderen is dit niet altijd een succes. Fijn dat wij een plekje ontdekten waar ze ook een vegan schnitzel serveren: Webster Brauhaus in Duisburg. Vergeet ook niet een traditioneel Duits dessert te proberen, zoals apfelstrudel met vanillesaus. En, we zijn natuurlijk in Duitsland, huisgebrouwen bier.

Bakkerij

Kaffee und Kuchen is echt een begrip in Duitsland. Laat in de middag drink je een kop koffie met iets lekkers erbij, een stuk cake of gebak. We zijn iedere dag wel op zoek gegaan naar een ‘bäckerei’. Gewoon via Google Maps, want bakkerijen zijn er volop.

Slapen

Hotel in Essen

We zochten naar betaalbare, maar aparte overnachtingen. We verbleven in Essen in Hotel the niu Cobbles. Een trendy hotel dat knipoogt naar het mijnverleden van de regio. Het ontbijt vonden wij de kers op de taart, met veel vegetarische en vegan opties. Populair bij onze dreumes was de machine waarmee je zelf kleine American Pancakes kunt maken. Wij zijn vooral blij dat er ook genoeg keuze is uit vers fruit, om het luxe ontbijt een beetje gezond te houden. 

Hotel in Duisburg

Hotel Campanile in Duisberg is wat minder bijzonder, maar ze hebben er wel ruime kamers waar voor ons een kinderbedje klaarstond. Het hotel is betaalbaar en een goede uitvalsbasis voor het centrum en de wijk Ruhrort. Ook hier konden we vlak bij het hotel gratis parkeren. 

Het ontbijt bij Hotel the niu Cobbles is heel uitgebreid met genoeg gezonde keuzes
Het ontbijt bij Hotel the niu Cobbles is heel uitgebreid met genoeg gezonde keuzes

Is het Ruhrgebied met kinderen een aanrader?

Kortom, ook mét kinderen is het industrieel erfgoed in het Ruhrgebied een fijne bestemming voor een lang weekend. Interessante musea, op pad in de natuur en een vleugje avontuur, je vindt het hier eigenlijk allemaal. Dus voor een verrassing vlak over de grens overweeg volgende keer zeker een reis naar het Ruhrgebied in Duitsland.

Het Ruhrgebied is inmiddels een aanrader om te bezoeken met (kleine) kinderen

Combineren met

Dagje Essen

Deze industriestad, in het hart van het Ruhrgebied, ligt midden tussen de fabrieken en voormalige kolenmijnen. Essen is zeker niet de mooiste stad van Duitsland, maar je vindt er wel een paar mooie bezienswaardigheden. De Essener Dom en de Alte Synagoge, bijvoorbeeld. En houd je van kunst? Dan zet je koers naar Museum Folkwang. Het is een van belangrijkste kunstmusea in het Ruhrgebied en toegang tot de permanente collectie is gratis. Het zuidelijke stadsdeel Kettwig is trouwens een stuk fotogenieker dan het centrum van Essen, met geplaveide straatjes en charmante vakwerkhuisjes.

Dagje Duisburg

Duisburg is nog zo’n industriële stad met de Innerhafen (binnenhaven) omgeven door oude pakhuizen en fabrieken. Het Museum Küppersmühle für Moderne Kunst, is zelfs gevestigd in een voormalige graansilo. En wat dacht je van het Museum der Deutschen Binnenschifffahrt, gevestigd in een prachtig art-nouveau-zwembad? In de zomer is het Rheinpar de place to be. Dit park is gelegen aan de Rijn, dus hier kun je met kinderen heerlijk wandelen of picknicken. Er is een heus stadstrand met strandstoelen.

Duisburg
De binnenhaven van de Duitse stad Duisburg

Op de lange latten

Het is dat ons zoontje nog wat te klein is voor zijn eerste skiles, anders waren we zonder twijfel naar Bottrop gegaan. De indoor-piste is een indrukwekkende 640 meter lang. Hiermee is het de langste skibaan van Europa. Het is misschien niet zo majestueus als de bergen, maar het is perfect om aan je techniek te werken of om de kinderen voor te bereiden op de wintersport.

Gasometer Oberhausen

Als je nog wat tijd over hebt, bezoek dan zeker de Gasometer in Oberhausen. Deze immense gashouder is omgebouwd tot een tentoonstellingsruimte waar je op een interactieve manier meer leert over onze planeet en de natuur.


Meer tips voor Duitsland

Heb je na het lezen van dit artikel nog meer zin om meer over Duitsland te lezen? Bekijk dan ook eens:

Over de auteur:
Aniek heeft een zoontje van één en is gek op fietsen. Ook gaat ze graag de bergen in. Ze deelt haar avonturen op Avontuur op reis.

Pin it

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*
*