Rondreis Polen en Baltische Staten – de route van Kjerstin

Rondreis Polen en Baltische Staten – de route van Kjerstin

Wij vragen gezinnen die een bijzondere rondreis maakten, om hun route met ons te delen. Zo inspireren we andere reislustige families bij het plannen van hun (verre) reis. Deze doet Kjerstin verslag over de rondreis door Polen en de Baltische Staten die zij maakte met haar gezin.

Even voorstellen

Het gezin: Kjerstin (39), Roel (40), Kira (6) en Fiënne (4)
Bestemming: Rondreis Polen en Baltische staten
Reisduur: 4 weken

Wij zijn Kjerstin en Roel en wij wonen met onze twee meiden Kira (6) en Fiënne (4) in Gelderland. Vroeger hebben we met z’n tweeën veel met de backpack gereisd, voornamelijk in Azië. Ook met kinderen proberen we zoveel mogelijk van de wereld te zien, nu met een backpack en een koffer.

Gezin - rondreis Polen en Baltische Staten

De route uitgeschreven – rondreis Polen en Baltische Staten met auto

Vanwege de uitbraak van COVID-19 dit jaar geen vliegreis, maar voor het eerst met onze eigen auto op pad. Zo blijven we flexibel als de reisadviezen aangepast . We kozen voor een rondreis naar Polen en de Baltische Staten. De meiden zijn gewend langere tijd in de auto te zitten en vermaken zich prima in de auto. Om de paar uur maken we een stop, en kunnen de meiden even in een speeltuintje spelen (bij bijna alle tankstations was er wel een te vinden). Deze reis hadden we autobingo mee waar we veel mee gespeeld hebben. Alleen de eerste en laatste dag hadden we veel kilometers te maken, na onze eerste overnachting hielden we kortere afstanden aan en planden we op onze ‘reisdagen’ zoveel mogelijk 1 tot 2 leuke stops zodat we niet alleen maar in de auto zouden zitten.

Rondreis Polen en Baltische Staten - route
De route van de rondreis door Polen en de Baltische Staten

Stop 1 – Potsdam (Duitsland) – 1 nacht

Onze route naar Polen en de Baltische Staten start in Potsdam (Duitsland) voor een nacht. Een hele mooie oude stad net onder Berlijn. De parken en paleizen in Potsdam staan op de Unesco Werelderfgoedlijst. 

We verbleven bij het PP Pension Potsdam. Dit pension ligt op loopafstand van Sanssouci Palace. Daar had ik het op uitgezocht zodat we na een lange autorit er nog even op uit konden (zonder weer de auto in te moeten). Door meteen de eerste dag dit geweldige paleis met uitgestrekte tuinen te bezoeken hadden we het vakantiegevoel meteen te pakken. Daarbij hadden we prachtig weer. Het ontbijt was hier heerlijk, zeer uitgebreid!

Het Sanssouci Palace in Potsdam

Stop 2 – Torún (Polen) – 2 nachten

Op de weg naar de stad Toruń in Polen zijn we voor de lunch gestopt in Gniezno. Met zicht op de Kathedraal van Gniezno hebben we onze (picknick) lunch gegeten. 

De oude ommuurde binnenstad van Torún staat op de Unesco werelderfgoedlijst en is nog redelijk onontdekt. Je kunt hier heerlijk rondwandelen, langs het water of in de oude stad. Het is de geboorteplaats van Copernicus en heeft een Planetarium.  Verder is het bekend door zijn gingerbread en dit vind je volop in de winkeltjes in het centrum.

Wij sliepen in het Nordischer Hof Apartments. Dit appartement ligt pal in de binnenstad waardoor we zo het oude centrum binnen wandelden. Met een parkeerplaats voor de deur. 

Rondreis Polen en Baltische Staten - Torun

Kindvriendelijke tips voor Torún:

Bij The Living Museum of Gingerbread kunnen kinderen hun eigen gingerbread bakken en versieren (lokale specialiteit). Hier vond ik online meerdere positieve ervaringen over. Er is een demonstratie per dag in het Engels. Helaas waren wij te laat met reserveren en zat alles vol op de dagen dat wij er waren. Denk er dus aan dit op tijd te doen (kan online). Er zijn twee gingerbread museums, let er dus ook goed op dat je bij de juiste voor de deur staat.
Middenin het centrum is een leuke speeltuin met ook een waterspeelplaats (Piernikowe Miasteczko, gratis). Dit was ideaal om even af te koelen tijdens de warme dagen dat we daar waren.

Stop 3 – Zelwagi, naast Mikolajki – 1 nacht 

Onderweg naar Zelwagi hebben we een stop gemaakt in Olsztyn. In dit charmante stadje maakten we een korte wandeling langs het kasteel, de Kathedraal en de High Gate. 

Zelwagi ligt in het merengebied Mazurië. Voor nu sliepen we maar een nacht in Hotelik Zelwagi. Op de terwugweg komen we hier namelijk weer langs. Het hotel heeft simpele kamers, maar de ligging en de tuin zijn fantastisch! In de zeer ruime tuin, gelegen aan een groot meer, zijn meerdere bankjes om te zitten en er zijn speeltoestellen (schommel, trampoline, speelhuisje). Er zijn ook kano’s en roeibootjes om het meer op te gaan.

Rondreis Polen en Baltische Staten - Mazurië

Stop 4 – Vilnius (Litouwen) – 4 nachten

We rijden door naar Vilnius waar we slapen in Appartement Laura. Dit appartement ligt buiten het centrum en is bij iemand in huis. Het is tien minuutjes rijden naar het oude centrum van Vilnius. Deze accommodatie hebben we gekozen vanwege het buitenzwembad. 

Rondreis Polen en Baltische Staten - Vilnius

Kindvriendelijke tips voor Vilnius

Vlakbij onze accommodatie vonden we het klimpark Uno. Zeker een aanrader! Zelfs onze jongste van 4 jaar mocht meeklimmen. Ze hebben drie routes voor kinderen die heel leuk zijn, met veel zip-lijnen. We zijn hier twee keer geweest en we vonden het alle 4 fantastisch. Echt een leuke gezinsactiviteit. Deze klimbossen vind je eigenlijk overal wel in de Baltische Staten, en we hebben er ook meerdere geprobeerd, maar dit vonden we de leukste (en met de beste prijs/kwaliteit verhouding). 

Het Museum of Illusions is ook een aanrader. Leuk ook voor de kinderen omdat er allerlei hands-on opstellingen zijn met als thema optische illusies.

Trakai Castle is een leuke dagtrip vanuit Vilnius (wij zijn hier op weg van Mikolajki naar Vilnius gestopt). Een heel mooi groot kasteel gelegen op een eiland in een meer. Wel wat toeristisch maar aangezien wij er van de zomer tijdens de coronacrisis waren viel het mee met de drukte. 

Stop 5 – Sigulda (Letland) – 1 nacht

We zijn via het archeologische gebied Kernavė, waar je een vijftal heuvelforten kunt bezichtigen verder gereden naar het Rundāle Paleis in Letland. Daarna door naar Gauja National Park waar we onze eerste stop gemaakt hebben in Sigulda. Sigulda is een charmant stadje met drie kastelen en is zeker een bezoek waard. We hebben overnacht in Raiskums in het Rabbit Hotel middenin het nationaal park. Dit hotel voelde wat smoezelig aan helaas.  

De volgende dag zijn we naar het kasteel in Cēsis geweest. Hier hadden ze een hele vette interactieve voorstelling in een van de kasteeltorens waarbij de historie van het kasteel op de muren geprojecteerd werd. De klok telt af, er komen barsten in de muur en dan begint het… je ziet het kasteel opgebouwd worden in het jaar 1213, afbranden, overgenomen worden, verlaten zijn, en zo door tot nu in 2020. Heel mooi gedaan. 

Verder hebben we een wandeling gemaakt in Līgatne (Līgatne Nature Trail). Bij deze wandeling kom je langs meerdere dierenverblijven (zoals bruine beren, zwijnen, vossen en elanden) en langs een 22 meter hoge uitzichttoren. Helaas was er onderhoud aan de uitkijktoren toen wij er waren dus konden we daar niet op. De dierenverblijven zouden her en der wat beter kunnen maar de wandeling door het bos is leuk en voor de kinderen was het leuk om steeds andere dieren tegen te komen. 

Rondreis Polen en Baltische Staten - Cesis
Het kasteel in Cesis

Stop 6 – Tartu (Estland) – 1 nacht

We reden verder richting Tartu in Estland. Een moderne studentenstad waar we sliepen in een simpel appartement op loopafstand van het centrum. Niets bijzonders maar prima voor 1 nacht.

Stop 7 – Tallinn – 4 nachten

Onderweg naar Tallinn zijn we eerst doorgereden naar Lake Peipsi. Lake Peipsi is een enorm groot meer dat op de grens ligt met Rusland. Vanuit hier gingen we door naar Rakvere waar het beleveniskasteel Rakvere Castle staat, speciaal gericht op kinderen. Er zijn verschillende activiteiten (o.a. boogschieten) en demonstraties (waaronder het afvuren van een echt kanon!), alles in middeleeuwse stijl. Zelfs in de regen hebben de kinderen zich hier goed vermaakt. Daarna zijn we doorgereden naar Tallinn.

Hier sliepen we in het Tallink Spa & Conference Hotel. Het leukste hotel van onze reis. Schone ruime familiekamers en een fantastisch ruim opgezet binnenzwembad met ook een stukje buitenzwembad. Perfect voor onze meiden die graag gaan zwemmen. Uitgebreid ontbijtbuffet. Op een ochtend werden er ballondieren gevouwen voor de kinderen en overal stonden bakken met appels die je gratis mee kon nemen. Dit hotel ligt net buiten de ommuurde oude binnenstad, pal tegenover de ferryterminal.

Kindvriendelijke tips voor Tallinn

Tallinn was voor ons de mooiste plek van onze reis. Het verste punt van onze reis was bereikt met 2700 kilometer op de teller. De ommuurde oude binnenstad is prachtig. Straat na straat prachtige oude huizen, bomvol bezienswaardigheden, allemaal binnen loopafstand. Super sfeervol en genoeg plekjes om te stoppen voor wat te eten/drinken of om een ijsje te eten. Kennelijk kan het hier in de zomer erg druk zijn vanwege cruiseschepen die hier aanmeren, maar door de corona uitbraak was het ook hier erg rustig in de oude binnenstad.

Rondreis Polen en Baltische Staten - Tallinn
De oude binnenstad van Tallinn

Energy Discovery Center. Op een regenachtige dag was dit het perfecte uitje. Leuk voor ouder en kind. Wederom vele hands-on activiteiten, ditmaal allemaal in het thema energie. Er zijn ook twee hele leuke demonstraties, eentje waarbij je haren letterlijk overeind gaan staan en een bliksemdemonstratie (ja, met echte bliksem). Echt een beleving.

We hebben heel lekker Indisch gegeten bij Cinnamon restaurant.

Vanuit Tallinn hebben we een dagtrip gemaakt naar Lahemaa National Park. Hier hebben we de Viru Bog boardwalk gedaan, deze loopt door een moerasgebied met een uitzichttoren na ongeveer 1.5 kilometer. Dit was de mooiste wandeling die we gedaan hebben. Langs de route staan bordjes met informatie over het moerasgebied waar je door loopt. Het uitzicht vanaf de toren is spectaculair. Op de terugweg naar Tallinn hebben we nog een stop gemaakt bij Jägala waterval, een leuke plek voor een picknick.

De boardwalk in het Lahemaa Nationaal Park
De Jägala waterval

Stop 8 – Kuressaare (op het eiland Saaremaa) – 3 nachten

Tijd om door te rijden naar het eiland Saaremaa. We gingen met de auto op de ferry. Tickets zijn eenvoudig te reserveren online waardoor je priority boarding hebt. Je kunt ook gewoon aan komen rijden en in de wachtrij aansluiten. 

Wij sliepen in Ö Seaside suites. Prima appartement, mooi gelegen vlakbij de kleine haven met uitzicht op het water en op loopafstand van het oude kasteel en het strand. Lekker zwemmen voor de meiden. Op het strand staat een glijbaan in het water, en er ligt een speeltuin direct aan de het strand. In het kasteel in het centrum ligt ook een leuk speeltuintje.

Het kasteel van Kuressaare
Uitzichtspunt Panga Park

Kindvriendelijke tips voor Saaremaa

Ga zeker naar het uitzichtspunt Panga Pank met een spectaculair uitzicht over de blauwe zee.

Breng een bezoekje aan de fotogenieke houten molens op het eiland, bij Angla Windmill hill staan er vijf bij elkaar. 

Angla Windmill Hill

Stop 9 – Riga (Letland) – 3 nachten

Onderweg naar Riga hebben we een stop gemaakt in Saulkrasti bij Baltā Kapā. Een klif waar vandaan je uitkijkt over een mooi zandstrand. Een leuke stop om even te genieten van het lekkere weer en voor de meiden om even lekker te zwemmen. In Riga sliepen we in het Wellton Riga Hotel & Spa in de oude stad.

Rondreis Polen en Baltische Staten - Riga

Kindvriendelijke tips voor Riga

In de oude stad is genoeg te zien, maak een mooie wandeling en maak een boottochtje door de kanalen.

Het Mezaparks is ook een mooi gebied als je even de stad uit wilt. Hier is een dierentuin te vinden, meerdere speeltuinen en een klimbos. Dit klimbos heeft voor de allerkleinsten (t/m 5 jaar) maar één heel simpel laag parcours, hetgeen een kleine tegenvaller was voor onze jongste dochter.

De oude binnenstad van Riga

Stop 10 – Klaipeda (Litouwen) – 3 nachten

Vanaf Riga zijn we naar Klaipeda in Litouwen gereden met onderweg een tussenstop in Siauliai bij de Hill of Crosses. Hier sliepen we in het Cozy Stay appartement.

Hill of Crosses

Kindvriendelijke tips voor Klaipeda

Maak een dagtrip naar de Curonian Spit, een lange zandplaat (Unesco Werelderfgoed). Je moet met de ferry oversteken, hiervoor hoef je niet te reserveren en de oversteek duurt maar 10 minuten. De entreeprijs (conservation fee) is behoorlijk fors, en je betaalt extra als je met je eigen auto bent, maar de natuur is hier prachtig. 

Curonian Spit

In Juodkrantė op de Witches’ Hill kun je een leuke wandeling door het bos maken langs verschillende houtsculpturen.

Klaipeda ligt aan de zee dus ga nog lekker een dagje naar het strand en er is ook een leuk klimbos in Kar Kar Park.

Stop 11 – Mikolajki (Polen) – 2 nachten

Vanaf Klaipeda zijn de naar Mikolajki gereden in Polen. Dit ligt in het merengebied Mazurië en hier zijn volop wateractiviteiten. Vooral de grote meren zijn erg toeristisch maar er zijn genoeg kleinere meren te vinden waar je wel rust kunt vinden. Wij zijn een paar kleine dorpjes verder gereden en hebben daar een kano gehuurd (aan het eind vd route werd je met een busje weer terug naar beginpunt gebracht) en ’s middags zijn we naar het Tropicana Waterpark geweest. Dit leuke en grote indoor en outdoor zwembad is onderdeel van Hotel Golebiewski maar is ook toegankelijk voor niet-hotelgasten. In het centrum van Mikolajki ligt een mooie grote speeltuin waar de meiden ’s avonds nog even lekker gespeeld hebben. Wij verbleven bij Cobalt Apartments.

Stop 12 – Poznan – 2 nachten

Daarna zijn we verder gegaan naar Poznan. Wat ons betreft de grote verrassing van deze reis. Ik had online al veel positieve verhalen gelezen over deze stad en dat maakt het waar. Een heel mooi centraal marktplein met prachtige gebouwen eromheen. We sliepen in Apartment Homely Place.

Poznan - favoriete stop tijdens rondreis door Polen en Baltische Staten
De kleurrijke binnenstad van Poznan – de verrassing van de rondreis door Polen en de Baltische Staten

Kindvriendelijke tips voor Poznan

Maak eerst een wandeling over de rivier naar Ostrów Tumski (Kathedraal eiland) om de kathedraal te bekijken en bezichtig ook de indrukwekkend grote muurschildering die iets verderop in de wijk ligt. Trek daarna de oude stad in, naar het centrale plein en vergaap je aan de kleurrijke gevels met de vele mooie details, allen in zeer goede staat. 

Aan Lake Malta ligt het in- en outdoor zwembad Termy Maltańskie. Vanuit de buitenzwembaden heb je een prachtig uitzicht op Lake Malta. Er zijn glijbanen en meerdere binnenzwembaden, heel leuk met kinderen en heel betaalbaar (voor een waterpark). 

In het Croissant Museum kunnen kinderen een workshop volgen in het bakken van St Martin croissants (helaas ook deze niet kunnen doen omdat we te laat waren met reserveren).

Naar huis

Op de laatste dag hadden we een lange rit voor de boeg terug naar huis (860 km). We zijn vroeg vertrokken zodat we voldoende tijd hadden. Onderweg elke paar uur weer gestopt, zodat de meiden even lekker konden spelen. Aan het eind van onze roadtrip hadden we bijna 6000 kilometer op de teller staan (inclusief alle daguitstapjes) en konden we terugkijken op een super geslaagde reis! Het was heerlijk om lekker met zijn vieren weg te zijn in de corona-tijd en eigenlijk een heel normaal gevoel van vakantie te hebben. Natuurlijk waren er her en der corona maatregelen maar het aantal besmettingen lag daar heel laag (veel lager dan in Nederland) en dat gaf een gerust gevoel.

Conclusie: Hoe is de rondreis door Polen en de Baltische Staten bevallen?

De Baltische Staten zijn prima zelf te bereizen, omdat de afstanden niet al te groot zijn. Er is veel te doen voor natuurliefhebbers, er zijn genoeg prachtige oude steden om te bezichtigen en daarnaast zijn er vele musea dus ik zou zeggen, er is voor ieder wat wils. Polen vonden we ook verrassend mooi. Hier hadden we van tevoren niet zo’n duidelijk beeld bij (naast de bekende steden zoals bv Warschau) maar er valt hier genoeg te ontdekken! Mocht je nog een weekendje weg willen dan zou ik zeker Poznan aanraden! Wat betreft de restaurants kunnen we niet zoveel zeggen. Vanwege de corona hebben we zoveel mogelijk zelf gekookt in ons appartement.

De standaard is verglijkbaar aan Nederland. Er is genoeg natuur om lekker te wandelen, zee om in te zwemmen, en er zijn ook waterparken en klimbossen om je in te vermaken. Daarnaast zijn er ook vele indoor- activiteiten die ook voor kinderen leuk zijn.

Ken jij ons reismagazine al? Elk kwartaal 116 pagina’s boordevol tips, verhalen en inspiratie op de mat. Het eerste reismagazine voor gezinnen. Nieuwsgierig? Abonneer je hier of bestel oude edities in onze webshop.

Pin it

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*
*