fbpx
Kleineglobetrotter.nl | De route van Anneke – Malawi met kinderen
Reizen met kinderen, reisblog voor gezinnen
21317
post-template-default,single,single-post,postid-21317,single-format-standard,cookies-not-set,qode-quick-links-1.0,ajax_fade,page_not_loaded,,qode-title-hidden,qode-theme-ver-17.2,qode-theme-bridge,qode_header_in_grid,wpb-js-composer js-comp-ver-5.6,vc_responsive

De route van Anneke – Malawi met kinderen

Wij vragen gezinnen die een bijzondere rondreis maakten, om hun route met ons te delen. Zo inspireren we andere reislustige families bij het plannen van hun (verre) reis. Dit keer doet Anneke verslag van haar rondreis met kinderen door Malawi in zuidoost Afrika. 

De Mulanje Mountains doen denken aan de Alpen. Je kan hier prachtig wandelen

Even voorstellen!

Het gezin: Anneke, Hartmut, Sophie (4) en Doris (4)
Vakantieland: Malawi
Reisperiode: 20 dagen

Ik ben Anneke Jagau en samen met mijn man Hartmut en Sophie (4) en Doris (3) lieten we ‘ons’ Malawi zien aan mijn schoonouders die in Namibie wonen. Malawi is een klein land in het midden aan de westkant van Afrika. Het ligt ingeklemd tussen Tanzania, Zambia en Mozambique. We wonen nu al meer dan een jaar in Malawi, maar hadden alleen nog maar de kans gehad om het noorden van dit prachtige land te verkennen. In deze reis lieten we mijn schoonouders kennismaken met onze lievelingsplekjes maar reisden we ook naar het zuiden om andere kanten van het land te leren kennen.

Mijn man is ingenieur en ik ben opgeleid tot verloskundige, maar heb ook als fotograaf en social media director gewerkt. We woonden altijd in kaapstad, maar een jaar of twee geleden begon het te kriebelen en besloten we  het roer even helemaal om te gooien en wat anders te gaan doen nadat we gehoord hadden over een baan als lodgemanager in een heel afgelegen dorpje in Malawi. We hebben daar, in de jungle tussen de aapjes en de palmbomen aan een azuurblauw meer een prachtig jaar gehad. Nu zit het er op, maar we zijn nog niet klaar met Malawi dus over een paar weken verhuizen we een beetje zuidelijker voor een nieuw avontuur.


Route rondreis Malawi met kinderen


route rondreis Malawi

De route door Malawi uitgeschreven:

Dag 1 – Aankomst op Lilongwe*
Dag 2-Mzuzu-Nkatha bay met de taxi en toen 5 uur lang op een bootje naar Ruarwe.
Dag 3 – Dag 6 Zulunkhuni River Lodge in Ruarwe
Dag 7- Dag 9 Lukwe Eco Lodge in Livingstonia
Dag 10 en 11 – Macondo Camp in Mzuzu
Dag 12 – Senga Bay
Dag 13-15 – Bushman’s Baobab in Liwonde National Park
Dag 16 – Zomba
Dag 17-19 – Mulanje Mountains
Dag 20 – Terug in Lilongwe en terug naar huis.

*Er zijn helaas geen directe vluchten uit Nederland naar Malawi. Er landen hier alleen vliegtuigen van Ethiopian, Kenyan en South African airways. Het is verstandig om gelijk geld te wisselen op het vliegveld. Zorg voor ruimte in je tas want door de zwakke wisselkoers krijg je echt een baksteen met biljetten. Als je naar het noorden reist is het zeker belangrijk om gelijk veel geld te wisselen want op veel plekken kan je niet pinnen en ook ATM’s zijn een zeldzaamheid. In het zuiden is dat een beetje makkelijker.

Olifanten spotten in Liwonde National Park

Startlocatie: Lilongwe

Onze vakantie begon op het vliegveld in Lilongwe. Daar haalde een taxi ons af om ons gelijk naar het noorden te brengen. De eerste helft van de vakantie reisden we met taxi’s en op boten. De tweede helft van de vakantie hadden we een auto gehuurd.

Stop 1: Mzuzu

De eerste nacht brachten we door bij Macondo Camp in Mzuzu. Dit is een prachtige, rustige lodge met kamers en kampeermogelijkheden. Onze favoriet zijn de glamping tenten; safari tenten op een houten platform met fijne bedden en een eigen terras met uitzicht op een groot grasveld waar de kinderen heerlijk kunnen spelen. De eigenaren van het camp zijn rasechte italianen die je de heerlijkste pasta’s, pizza’s en toetjes voorschotelen. Ze hebben zelf ook een zoontje dus speelgoed, boekjes en een speelkameraadje zijn altijd beschikbaar.

We zijn hier in totaal 3 nachten geweest; de eerste nacht van onze reis en daarna nog een keer twee nachten aan het einde van ons ‘rondje in het noorden’ voor we naar het zuiden gingen. Ze hebben familiekamers maar als je liever gaat glampen leggen ze in de tent (zonder extra kosten) graag extra matrasjes voor je kinderen.

Zien en doen in Mzuzu

Macondo ligt in een buitenwijk van Mzuzu en vanaf daar kun je prachtige wandelingen maken in het heuvellandschap rond Mzuzu. De levendige markt van Mzuzu waar je de heerlijkste verse groenten, vruchten en vis kan kopen is ook echt een bezoek waard. Je komt langs eindeloze bergen met tweedehands kleren (waar je met een beetje geluk echt juweeltjes kan vinden voor een prikkie), nog hogere bergen gedroogde vis, levende kippen en verder alles wat een goede Malawiaanse huisvrouw nodig heeft. Het is een aanslag op je zintuigen, maar we keken onze ogen uit. Verder heeft Mzuzu niet veel trekpleisers en is het vooral handig om inkopen te doen, want je vindt er de enige echte supermarkt van het noorden van Malawi.

Stop 2: Zulunkhuni river Lodge

Mzuzu was vooral een plek voor boodschappen en om te slapen, Zulunkhuni River Lodge was onze eerste echte bestemming. Deze lodge, in een van de meest afgelegen gebieden van Malawi, kan je niet met de auto bereiken want de bergen eromheen zijn zo hoog en steil dat er geen weg is. Je kan er wel heen hiken, maar wij kozen ervoor om met een bootje vanuit Nkatha bay te gaan. Het kleine houten bootje bleef dicht bij de kust en we hadden vijf uur lang de mooiste uitzichten over kleine vissersdorpjes, onherbergzame jungle en eindeloze bergen.

De lodge is echt een paradijsje met watervallen, aapjes, een azuurblauw meer vol fel gekleurde vissen en overal rotsen en bomen om in en op te klimmen. We waren de hele dag bezig in de natuur, maakten hikes langs (en door) de rivier, bezochten het dichtstbijzijnde dorpje, zwommen en snorkelden en gingen aan het einde van elke dag uitgeput, maar voldaan naar bed.

Stop 3: Lukwe Eco Lodge – Livingstonia

Om op onze volgende bestemming te komen namen we de Ilala, de iconische veerboot die al 70 jaar elke week een rondje over het meer maakt. Dit oude schip geeft een soort Titanic ervaring en hoewel het in geen geval luxe is is het zeker een belevenis.

Aan boord van de Ilala

We verlaten het meer en nemen met een taxi de weg vol haarspeldbochten van Chitimba richting Livingstonia. De weg is zo steil dat we af en toe de auto uit moeten om te lopen (het zou fijn zijn als taxi’s in Malawi 4wheeldrive zouden hebben ;-)), maar het is het helemaal waard. Ik ben er vrij zeker van dat Lukwe een van de meest magische plekken in Malawi is. De eigenaar heeft met veel liefde en zonder elektrische machines een prachtig resort uit hout gebouwd op de hoge hellingen van de Rift Valley.

Bij de kleinschalige lodge (4 chalets en een handvol kampeerplekken) is een prachtige moestuin waar kinderen kunnen zien hoe koffie, ananas, bananen en allerlei groenten groeien die je bij het avondeten terug kan vinden op je bord. We bleven hier 3 nachten maar hadden er best nog veel langer kunnen blijven.

Het prachtige uitzicht vanaf Lukwe eco Lodge 

Zien en doen in Lukwe

Vanuit Lukwe is een korte hike (prima te doen voor kinderen) naar de Manchewe Falls die van 125 meter hoogte op indrukwekkende wijze de vallei in stromen. Het leukste is om de ‘geheime’ route te volgen die naar een grot achter de waterval leidt. Hoe bijzonder is het om achter zo’n watergordijn te zitten?

Je kan ook hiken naar Livingstonia, een oude missiepost met Europees aandoende huisjes, een klein kerkje en een museum. Het dorpje zelf is niet superspeciaal maar de wandeling erheen, langs koffieplantages, bananenbomen en door kleine dorpjes is erg mooi. Het is ook leuk om eens naar Mushroomfarm, de naastgelegen lodge te wandelen. Je kan daar heerlijk eten en het uitzicht is net even anders. De accomodatie daar is trouwens ook prima.

Stop 4: Macondo Camp – Mzuzu

Hier bleven we weer twee nachtjes om boodschappen in te slaan en te genieten van heerlijk Italiaans eten. We kregen ook onze huurauto die we de rest van de reis gebruikten om van a naar b te komen.

Stop 5: Senga Bay

Senga Bay is een gemoedelijk klein vissersdorpje aan Lake Malawi. Door de week vormt het kilometers lange zandstrand een fascinerend en kleurrijk plaatje, doordat het bezaaid is met met houten vissersboten, vissers die hun netten repareren en mensen die vers gevangen vis verkopen. In het weekend is het een beetje drukker met toeristen, omdat het vanuit de hoofdstad een gemakkelijk te bereiken vakantieplaats aan het meer is.

De belangrijste reden dat we hier een nachtje bleven was dat het een handige tussenstop was om er voor te zorgen dat we niet te lang op een dag in de auto zaten. Maar het is ook een bijzondere plek voor ons omdat we er voor een paar maanden gaan wonen. We verbleven in ons nieuwe huis aan het meer (dat we vonden op AirBnB en vanaf begin volgend jaar weer beschikbaar is ;-)), maar er zijn tal van andere mooie lodges in de omgeving.

Stop 6 Liwonde National Park

De volgende stop is Liwonde National Park. De boottrip op de Shire rivier die we hier in de stromende regen maakten, met heel veel olifanten op nog geen 5 meter afstand was onvergetelijk. De gids zei dat de olifanten zo speels en mak zijn omdat ze zoveel van regen houden dat ze de wereld om hen heen vergeten. Dit maakte voor ons het ongemak van de regen enigszins goed.

In Liwonde verbleven we bij Bushmans Baobabs in een tent met en-suite badkamer en wederom heerlijke bedden (yup, glamping fans hier). De lodge is in het national park en toen we ’s ochtends ontbeten op het uitkijk plateau (Eigenlijk serveren ze dat in het restaurant maar toen ik vroeg of het ook daar mocht was dat geen probleem.) zagen we een olifant, wrattenzwijnen, nijlpaarden en heel veel antilopen voorbij komen. Zo bijzonder!

De lodge is simpel maar prima. Er is een fijn zwembad en van het buffet kan je lekker eten. Het national park is ook erg mooi. Als je geluk hebt kan je er zelfs leeuwen en neushoorns spotten (wij hadden dat geluk niet) en dat het niet al te groot is is fijn met de kinderen. Want hoe leuk dieren ook zijn, na een paar uur achterop een safari auto zijn ze er ook wel klaar mee.

Stop 7: Zomba

In Zomba waren we maar 1 nachtje en dan ook vooral om eten in te slaan voor onze trektocht door Mulanje. Ik had er nog wel langer willen blijven, want er is een heel mooi plateau waar je heerlijk kan wandelen. Door het koudere klimaat groeien er heel veel bessen. Dus op de markt kochten we voor een prikkie bramen, frambozen en kruisbessen. Die kom je in Afrika niet zo vaak tegen dus daar hebben we heerlijk van genoten (smaakte ook prima in mijn gin-tonic ;-)). We verbleven in Pakachere, een simpele maar kleurrijke backpackers en kunstcentrum (met een Nederlandse eigenaar) met een grote tuin waar de meiden in de schemering op vuurvliegjesjacht gingen.

Stop 8: Hiken in de Mulanje Mountains

Het Mulanje Mountain Massief is een plek die al heel lang op mijn lijstje stond om te bezoeken. Deze Alpen-achtige bergen met uitgestrekte bloemenvelden, ontelbare watervallen, mistige bergtoppen en duizelingwekkend hoge rotswanden stond al lang op mijn lijstje en bleek in het echt nog mooier dan gehoopt. Op de berg waanden we ons echt in de wereld van Heidi en Peter waar de tijd heeft stilgestaan.

Omdat we met kleine kinderen waren zijn we niet naar de bergtop gegaan maar in 3 dagen en twee nachten hebben we een prachtige rondwandeling gemaakt. Over de berg verspreid zijn berghutten waar je kan overnachten. In deze grote houten hutten moet je geen luxe verwachten; water komt uit een bron, je kookt op een vuur en er is geen electriciteit. Je deelt de hut met andere bergbeklimmers die er op dat moment toevallig zijn. Je kan er voor kiezen om een kok te huren die met je mee klimt en al het eten meeneemt zodat je je geen zorgen hoeft te maken over het eten, maar wij hadden alles zelf meegenomen. Wel hadden we een porter om onze rugzak te dragen (we hadden zelf allebei een kind op de rug) en een gids om de weg te wijzen (dat is verplicht).

Het was echt wel een pittige klim met handen en voeten werk, stijle afdalingen en griezlige richeltjes maar dat was het allemaal meer dan waard. We hiken altijd veel en ook tijdens deze trektocht hebben onze dochters hele einden zelf gelopen. Ze vonden het geweldig dat we zo hoog klommen dat we boven de wolken waren, vermaakten zich prima met het plukken van grote veldboeketten en als ze op onze rug zaten zongen ze liedjes of speelden we ‘ik zie ik zie wat jij niet ziet…’ .

Of deze bestemming kindvriendelijk is hangt een beetje van jezelf af. Er is niets speciaal voor kinderen gemaakt; als kinderen zichzelf niet goed kunnen vermaken is er weinig voor ze te doen want je moet wel een hele sterke rug hebben om ook nog speelgoed de berg op te slepen, maar als ze met beekjes, takken, bloemen en steentjes een heel eind komen is het een waar paradijs.

De berghutten in de Mulanje Mountains zijn basis, maar prachtig!

Eindlocatie: Lilongwe

We eindigden de reis in Lilongwe vanwaar wij weer terug gingen naar Noord-Malawi terwijl mijn schoonouders terug naar huis vlogen.


Conclusie: Is Malawi een geschikt land om te reizen met kinderen?


Malawi is een prachtig land. Je vindt veel afwisselende landschappen en activiteiten op relatief kleine afstand van elkaar dus zelfs als je maar 2 of 3 weken hebt kun je een prachtige reis maken waarin je het land echt leert kennen. De inwoners van Malawi zijn de meest hartelijke, eerlijke, behulpzame en warme mensen die ik ooit heb meegemaakt. Overal kwamen we in contact met mensen die, of dat nou hun baan was of niet, ons wilden helpen om er voor te zorgen dat we een goede tijd hadden.

Malawi is niet een land waar je speeltuintjes, kinderstoelen, ledikantjes en kindermenus vindt bij elke lodge, dus als je dat zoekt in een vakantieland is Malawi waarschijnlijk niet jouw land. Daar staat tegenover dat de mensen gek zijn op kinderen. Een bekend Afrikaans spreekwoord is ‘It takes a village to raise a child’ en als je reist door Malawi heb je een instant-village van mensen die behulpzaam een oogje in het zeil houden als je kind te ver bij je vandaan loopt, je kind extra fruit in de hand drukken als je op de markt bananen koopt of met liefde je tas even willen vasthouden terwijl je kind in de draagdoek hijst. Malawi is misschien niet direct kind-vriendelijk maar wel vriendelijk voor kinderen en door te reizen door een land en cultuur, zo anders dan wat je gewend bent, leer je als familie lessen voor het leven.

Volg Anneke op instagram voor prachtige foto’s uit Malawi

> Nieuwsgierig naar het Afrikaanse continent, maar is Malawi net iets te avontuurlijk? Bezoek dan onze Zuid-Afrika met kinderen pagina.


 Psst… kennen jullie ons GRATIS digitale reismagazine al? Boordevol reistips voor gezinnen? Je download m op deze pagina. Leuk!

Ook leuk om te lezen
Geen reactie's

Geef een reactie

Meld je nu aan voor het gratis Kleine Globetrotter Magazine

en laat je inspireren door leuke verhalen en mooie foto’s.

Klik hier voor je aanmelding!